Τετάρτη, 1 Ιουνίου 2011

Πιθανώς καρκινογόνα η χρήση κινητών τηλεφώνων

ΠΟΥ: Πιθανώς καρκινογόνα η χρήση κινητών τηλεφώνων


Η Υπηρεσία Έρευνας για τον Καρκίνο του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) εκτίμησε σήμερα ότι η χρήση των κινητών τηλεφώνων θα πρέπει να θεωρείται «'ίσως καρκινογόνα για τον άνθρωπο».
«Τα αποδεικτικά στοιχεία, τα οποία συνεχίζουν να συσσωρεύονται, είναι αρκετά ισχυρά για να δικαιολογήσουν» μια τέτοια κατάταξη, δήλωσε ο Τζόναθαν Σάμετ, πρόεδρος της ομάδας εργασίας περίπου τριάντα εμπειρογνωμόνων από 14 χώρες οι οποίοι πραγματοποίησαν σύνοδο επί οκτώ ημέρες στη Λυών υπό την αιγίδα του Διεθνούς Κέντρου Έρευνας για τον Καρκίνο (CIRC).
«Η ομάδα εργασίας βάσισε αυτήν την κατάταξη σε επιδημιολογικές μελέτες που δείχνουν έναν αυξημένο κίνδυνο γλοιώματος, μια μορφή καρκίνου του εγκεφάλου, που συνδέεται με τη χρήση ασύρματων τηλεφώνων», δήλωσε ο κ. Σάμετ κατά τη διάρκεια τηλεφωνικής συνέντευξης Τύπου.
Η ομάδα αποφάσισε να κατατάξει τα φορητά τηλέφωνα στο επίπεδο 2B. Η ταξινόμηση πηγαίνει από το 1 (καρκινογόνο για τον άνθρωπο) στο 4 (πιθανώς μη καρκινογόνο για τον άνθρωπο), το επίπεδο 2 διαιρείται σε 2Α (πιθανώς καρκινογόνο για τον άνθρωπο) και 2Β (ίσως καρκινογόνο για τον άνθρωπο).
Η κατάταξη αυτή σημαίνει ότι «μπορεί να υπάρχει κίνδυνος, και ότι επομένως, πρέπει να παρακολουθούμε στενά τη σχέση μεταξύ κινητών τηλεφώνων και του κινδύνου για καρκίνο», πρόσθεσε ο Σάμετ.
Οι εμπειρογνώμονες έχουν αναλύσει όλες τις δημοσιευμένες μελέτες σχετικά με το θέμα. Εκτίμησαν ότι αν υπάρχει ένας πιθανός σύνδεσμος για τα γλοιώματα και τα ακουστικά νευρινώματα, δεν είναι δυνατόν να εξαχθούν συμπεράσματα για τους άλλους τύπους καρκίνου.
Σύμφωνα με τον Κρίστοφερ Ουάιλντ, διευθυντή του CIRC, «είναι σημαντικό περαιτέρω έρευνες να διεξαχθούν για την εντατική χρήση, μακροπρόθεσμα, των κινητών τηλεφώνων».
«Εν αναμονή της διαθεσιμότητας τέτοιων πληροφοριών, είναι σημαντικό να ληφθούν ρεαλιστικά μέτρα για τη μείωση της έκθεσης (στην ακτινοβολία)», πρόσθεσε, αναφερόμενος στη χρήση των hands free καθώς και των sms.
Η ομάδα εργασίας δεν αποτίμησε τον κίνδυνο, αλλά αναφέρεται σε μια μελέτη βασισμένη στη χρήση του κινητού ως το 2004 που έδειχνε μια αύξηση κατά 40% του κινδύνου αύξησης των γλοιωμάτων μεταξύ των χρηστών που κάνουν μεγαλύτερη χρήση (την εποχή εκείνη είχε υπολογιστεί η χρήση του κινητού κατά μέσο όρο 30 λεπτά την ημέρα για 10 χρόνια).
Οι εμπειρογνώμονες, οι οποίοι μελέτησαν επίσης τους κινδύνους από τα άλλα ηλεκτρομαγνητικά πεδία, όπως τα ραντάρ, τους φούρνους μικροκυμάτων, τους σταθμούς εκπομπής ραδιοφώνου ή τηλεόρασης, ή την ασύρματη επικοινωνία, έκριναν ότι τα αποδεικτικά στοιχεία ήταν ανεπαρκή σε αυτή την περίπτωση.
www.kathimerini.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τετάρτη, 11 Μαΐου 2011

IPCC: Έκθεση για τις προοπτικές των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας

Τη σφραγίδα εμπεριστατωμένης επιστημονικής μελέτης του Οργανισμού Ηνωμένων Εθνών και την αποδοχή των 194 κρατών-μελών του έχουν, από σήμερα, οι προοπτικές των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, παγκοσμίως και η συμβολή τους στην προσπάθεια να αποτραπεί η άνοδος της θερμοκρασίας του πλανήτη πάνω από 2 βαθμούς Κελσίου. Σε έκθεση-ορόσημο της Διακυβερνητικής Διάσκεψης του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) διατυπώνεται η εκτίμηση ότι έως και το 77% της παγκόσμιας προσφοράς ενέργειας ενδέχεται να καλύψουν, στα μέσα του 21ου αιώνα, οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας (ΑΠΕ), αν υποστηριχθούν από τις κυβερνητικές πολιτικές που απαιτούνται για την προώθηση της «πράσινης» ενέργειας.
Τα συμπεράσματα της περίπου 900 σελίδων έκθεσης, με τίτλο «Ειδική Έκθεση για τις Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας και ο Μετριασμός της Κλιματικής Αλλαγής», που είναι και η πρώτη σε βάθος εξέταση των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας από την IPCC, ενέκριναν σήμερα στο Άμπου Ντάμπι οι εκπρόσωποι των κυβερνήσεων 194 χωρών του πλανήτη.
Στα συμπεράσματα της, κυριαρχεί η εκτίμηση ότι η αυξανόμενη διείσδυση των ΑΠΕ μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα τη σωρευτική εξοικονόμηση αερίων του θερμοκηπίου, ισοδύναμων με 220 έως 560 γιγατόνους διοξειδίου του άνθρακα, το διάστημα 2010-2050. Σύμφωνα με το πλέον αισιόδοξο σενάριο που εξετάστηκε - περισσότεροι από 120 επιστήμονες διαφόρων ειδικοτήτων μελέτησαν πάνω από 160 σενάρια για την πιθανή διείσδυση των ΑΠΕ μέχρι το 2050 και ανέλυσαν σε βάθος τέσσερα - η μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου κατά ένα τρίτο, σε σχέση με το καλούμενο σενάριο αναφοράς, δηλαδή τη διατήρηση των σημερινών πολιτικών, θα συντελέσει στη συγκράτηση της συγκέντρωσης των αερίων στα 450 μέρη ανά εκατομμύριο. Αυτή η εξέλιξη, με τη σειρά της, θα βοηθήσει στο να μην ανέλθει η θερμοκρασία του πλανήτη περισσότερο από 2 βαθμούς Κελσίου, στόχος που έχει αναγνωρισθεί από τις συμμετέχουσες χώρες στη Διάσκεψη του Οργανισμού Ηνωμένων Εθνών για το Κλίμα στο Κανκούν, στο Μεξικό, τον περασμένο Δεκέμβριο.
Κάθε άλλο παρά ανεδαφικές είναι οι προοπτικές που σκιαγραφούνται στην έκθεση. Οι επενδύσεις που απαιτούνται αντιστοιχούν μόνον στο 1% του παγκόσμιου ΑΕΠ, σημειώνει ο πρόεδρος της IPCC Ρατζέντρα Πατσάουρι. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι συνολικές επενδύσεις που χρειάζονται, για να επιτευχθούν οι στόχοι, που έχουν τεθεί σχετικά με τα αέρια του θερμοκηπίου θα ανέλθουν πιθανά σε 5,1 τρισ. δολάρια μέσα στην επόμενη δεκαετία και στα 7,2 τρισ. δολάρια, το διάστημα μεταξύ 2012 και 2030.
«Η έκθεση δείχνει ότι είναι οι κυβερνητικές πολιτικές και όχι η διαθεσιμότητα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας που θα καθορίσουν κατά πόσον η ανάπτυξη των ΑΠΕ θα αυξηθεί ή θα περιοριστεί, μέσα στις επόμενες δεκαετίες», υπογράμμισε, κατά τη σημερινή παρουσίαση, ο εκ των προέδρων της Τρίτης Ομάδας Εργασίας Ραμόν Πιχς. «Οι αναπτυσσόμενες χώρες είναι εκεί που ζουν οι περισσότεροι από τα 1,4 δισεκατομμύρια του πλανήτη που δεν έχουν πρόσβαση σε ηλεκτρική ενέργεια, αλλά και όπου απαντώνται οι βέλτιστες συνθήκες για την ανάπτυξη των ανανεώσιμων», πρόσθεσε.
Αν και οι συγγραφείς είναι αισιόδοξοι για το μέλλον των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, σημειώνουν ότι πολλές τεχνολογίες ΑΠΕ παραμένουν πιο ακριβές από τα ορυκτά καύσιμα και καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι η παραγωγή ενέργειας από ΑΠΕ πρέπει να εικοσαπλασιαστεί για να αποφευχθούν τα επικίνδυνα επίπεδα υπερθέρμανσης του πλανήτη. Ωστόσο, αν περιβαλλοντικές επιπτώσεις, όπως ρύποι και αέρια του θερμοκηπίου, συνυπολογιστούν στις ενεργειακές τιμές, θα καταστούν ελκυστικότερες περισσότερες τεχνολογίες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Θεωρείται, πάντως, ότι οι ΑΠΕ θα συμβάλουν περισσότερο από ό,τι η πυρηνική τεχνολογία και η τεχνολογία δέσμευσης και αποθήκευσης άνθρακα, στην προσφορά ενέργειας χαμηλών εκπομπών άνθρακα, ως το 2050.
Αναλυτικά, οι εκτιμήσεις των συγγραφέων της έκθεσης κάνουν λόγο για το ότι το μερίδιο της βιοενέργειας στο συνολικό ενεργειακό μείγμα ΑΠΕ θα συρρικνωθεί, πιθανά, μέσα στις επόμενες δεκαετίες, αλλά μπορεί να προμηθεύει 100 έως 300 EJ (ένα exajoule ισοδυναμεί με 10 στη δεκάτη ογδόη joules) έως το 2050. Οι τεχνολογίες ηλιακής ενέργειας αναμένεται να προμηθεύουν έως και 130 EJ ετησίως, ενώ οι τεχνολογίες γεωθερμίας να καλύπτουν πάνω από το 3% της παγκόσμιας ενεργειακής ζήτησης και περίπου 5% της παγκόσμιας ζήτησης για θέρμανση. Το μερίδιο των υδροηλεκτρικών στην παγκόσμια τροφοδοσία με ηλεκτρική ενέργεια αναμένεται να συρρικνωθεί στο 10% έως 14%. Οι τεχνολογίες κινητικής, θερμικής και χημικής ενέργειας θαλασσών βρίσκονται, ως επί το πλείστον, σε φάση επίδειξης και πιλοτικών προγραμμάτων και προβλέπεται να προσφέρουν έως και 7 EJ το χρόνο ως το 2050. Τέλος, οι τεχνολογίες αιολικής ενέργειας αναμένεται να αυξήσουν σε πάνω από 20% το μερίδιό τους, ως τα μέσα του 21ου αιώνα.
«Πρόκειται για πρόσκληση στις κυβερνήσεις να εγκαινιάσουν μια ριζική επανεξέταση των πολιτικών τους και να θέσουν τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας στο κέντρο της σκηνής», τονίζει ο διευθυντής για θέματα ΑΠΕ στην Greenpeace International Σβεν Τένσκε, ο οποίος ήταν ένας εκ των συγγραφέων της έκθεσης.
www.kathimerini.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Δευτέρα, 25 Απριλίου 2011

Urban buildings unplug from water grid

Urban buildings unplug from water grid
SEATTLE (AP) — In one of Seattle's most urban neighborhoods, a small elementary school is trying to wean itself off the city's water grid.
The classroom toilet composts and treats waste on site rather than flushing it into city sewer pipes. Water washed down sinks doesn't flow into storm drains but recirculates to a 14-foot-high wall filled with plants, which will eventually soak it all up. For now, excess flows through the wall.
Plenty of "green" buildings strive to generate as much energy as they use, but Bertschi School's new science building is one of dozens nationwide taking it a step further. They're attempting to unplug from the municipal water and sewer system to collect, recycle and reuse water and wastewater on site, a concept often referred to as net zero water.
The U.S. Army has a goal for several installations to reach zero water, energy and waste use, and last week it designated Fort Riley in Kansas, Camp Rilea in Oregon and Joint Base Lewis-McChord in Washington, among others, to be net zero water. It also named other installations to strive for net zero use for energy and waste.
This month, the University of Miami broke ground on a college dormitory that will reuse all water from showers, toilets and laundry for everything except drinking and cooking. With a $2 million grant from the National Science Foundation, researchers are developing an onsite system to convert wastewater into potable water while treating for pharmaceuticals and other contaminants.
"Water is a looming issue after energy," said James Englehardt, a professor of environmental engineering at the University of Miami who is spearheading the project. "Energy and water are intimately linked. We have plenty of water, but it takes a lot of energy to purify it."
Despite Seattle's image as the land of plenty of rain, water conservation is a concern here because summer months can typically be dry.
Proponents say the Seattle school project and others like it recognize water as a precious resource. Treating waste and runoff on site also means reducing the land, infrastructure, energy and chemicals needed to convey water to faucets and later to treat what flows down toilets and bathtubs.
"People are recognizing the limitation of the planet and what's available," said Eden Brukman, vice president of the International Living Building Institute, which runs the "Living Building Challenge," considered the most rigorous green-building performance standards. In the U.S., two projects in Eureka, Mo., and Rhinebeck, N.Y., have been certified as living buildings.
In Washington state, Seattle and Clark County have pilot programs to promote buildings that meet those standards.
The Bertschi School, which opened in February — as well as a midrise building being built in Seattle by the Bullitt Foundation — are aiming for living building status.
Designed to be self-sustaining in the energy, water and waste use, the school's new science building collects rainwater in cisterns. A plant-covered roof slows stormwater runoff, which can carry contaminants into rivers and streams. The building is set up to treat gray water to drinking standards, but it is still drawing water from the city water supply because of public health regulations.
"The state gets really nervous about treating drinking water on site," said Joel Sisolak, Washington advocacy and outreach director for the Cascadia Green Building Council. "Public water supplies and treatment water systems have done a lot of good in promoting public health. The question is, is it still the best model?"
The composting toilet in the new classroom functions much like a vacuum toilet found on airplanes, and it doesn't smell bad.
Stan Richardson, a school representative, said composting waste may not work for everyone but it's a good tool to teach students that there are different ways of doing things.
"For us to do that in the city when you have a perfectly good sewer system, I can't imagine everybody in the city connecting to the composting toilet," he said. "We are doing it as a demonstration. It can be done."
The classroom was designed and built by a team of professionals in the Northwest who formed the Restorative Design Collective. The team donated $500,000 in time and building materials to the project.
The goal is to design buildings that have little to no impact on the Earth, said Stacy Smedley of KMD Architects, one of the project architects.
"Yes, it's extreme," said Chris Hellstern, also of KMD Architects. "It's about getting people comfortable with the different aspects. Once people see it in action, they're more likely to understand it."

Ενεργειακή αναβάθμιση σπιτιών με δόσεις

Ενεργειακή αναβάθμιση σπιτιών με δόσεις 
Το κόστος των εργασιών θα καλύπτεται σε βάθος χρόνου
μέσω των λογαριασμών της ΔΕΗ
Tης Xρυσας Λιαγγου
Τη δυνατότητα να αναβαθμίσουν ενεργειακά τα σπίτια τους θα έχουν περίπου 1.000 πελάτες της ΔΕΗ, χωρίς να καταβάλουν οι ίδιοι τις δαπάνες των σχετικών εργασιών, αφού το κόστος θα αποπληρώνεται σε βάθος χρόνου μέσω του λογαριασμού ρεύματος.
Αυτό προβλέπει το μνημόνιο συνεργασίας που υπέγραψαν χθες ο πρόεδρος της ΔΕΗ Α.Ε. Αρθούρος Ζερβός και ο πρόεδρος του Κέντρου Ανανεώσιμων Πηγών και Εξοικονόμησης Ενέργειας (ΚΑΠΕ) Ματθαίος Σανταμούρης, παρουσία του πρωθυπουργού Γιώργου Α. Παπανδρέου και της υπουργού Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής Τίνας Μπιρμπίλη. Η ΔΕΗ και το ΚΑΠΕ αναλαμβάνουν τη συγκεκριμένη πρωτοβουλία συνεργασίας αποσκοπώντας στη βελτίωση της ενεργειακής απόδοσης (με την εξοικονόμηση ενέργειας) και στην ανάπτυξη παροχής ενεργειακών υπηρεσιών στον οικιακό τομέα με την ανάπτυξη παροχής τεχνολογιών εξοικονόμησης ενέργειας.
Το έργο προβλέπει πιλοτική εφαρμογή σε περίπου 1.000 κατοικίες σε πέντε δήμους της Αττικής και συγκεκριμένα στην Ηλιούπολη, τον Αγιο Δημήτριο, την Καισαριανή, το Περιστέρι και το Παλαιό Φάληρο. Πρόκειται για μια καινοτόμο πρωτοβουλία που θα ανακουφίσει τα ελληνικά νοικοκυριά, καθώς θα περιορίσει στο ελάχιστο την αρχική δαπάνη που απαιτείται για την ενεργειακή βελτίωση των κατοικιών.
Παράλληλα, η στροφή προς τεχνολογίες με καλύτερη ενεργειακή απόδοση θα ενισχύσει την καινοτομία, την ανταγωνιστικότητα της οικονομίας, καθώς και την προστασία του περιβάλλοντος. Επιπλέον, θα δημιουργήσει ένα καινούργιο εμπορικό πεδίο και μια νέα αγορά για τον κτιριακό τομέα, τις εταιρείες παραγωγής προϊόντων και συστημάτων, καθώς και τους εγκαταστάτες και τους εφαρμοστές.
Hδη για το πιλοτικό αυτό πρόγραμμα έχουν εκδηλώσει ενδιαφέρον 47 επιχειρήσεις ενεργειακών υπηρεσιών, αρκετές εκ των οποίων προέρχονται από το εξωτερικό και μεταφέρουν τεχνογνωσία και κεφάλαια στην όλη διαδικασία. Παρόμοιες πρωτοβουλίες έχουν ήδη αναληφθεί για τα κτίρια του δημόσιου τομέα.
Ρυθμός επέκτασης ΑΠΕΣε χαμηλούς ρυθμούς κυμαίνεται η νέα εγκατεστημένη ισχύς από ΑΠΕ μέσα στο 2011, όπως προκύπτει και από τα νεότερα στοιχεία που δημοσίευσε ο ΔΕΣΜΗΕ για τον μήνα Μάρτιο. Τον πρώτο ρόλο έχουν τα αιολικά, ενώ η ισχύς από φωτοβολταϊκά ανήλθε σε 208,35 μεγαβάτ, έναντι 188,94 μεγαβάτ του Φεβρουαρίου. Στις υπόλοιπες ΑΠΕ οι προσθήκες υπήρξαν μηδενικές.
Γενικότερα, μόλις 107 MW έχουν προστεθεί φέτος στην ισχύ των ΑΠΕ, γεγονός έκδηλο της καθυστέρησης που παρατηρείται. Από τα 107 αυτά μεγαβάτ, τα 61 μεγαβάτ αντιστοιχούν σε αιολικά πάρκα και τα υπόλοιπα σε φωτοβολταϊκά, ενώ δεν προστέθηκε νέα ισχύς σε μικρά υδροηλεκτρικά και βιομάζα, όπου η κατάσταση είναι μάλλον απογοητευτική, αφού παραμένουν στάσιμα από πέρυσι. Στη γεωγραφική κατανομή των ΑΠΕ, στα αιολικά το προβάδισμα έχουν η Εύβοια και η Πελοπόννησος, στα φωτοβολταϊκά η Πελοπόννησος και η κεντρική Μακεδονία, στα μικρά υδροηλεκτρικά η κεντρική Μακεδονία, όπως και στις μονάδες ΣΥΘΗΑ, ενώ στη βιομάζα πρωταγωνίστρια είναι η Αττική.
Ως κύριοι λόγοι για τα προβλήματα στα νέα έργα ΑΠΕ προβάλλονται ο «Καλλικράτης» και οι περιπλοκές που δημιούργησε, η νομοθεσία σε ό,τι έχει να κάνει με τις προστατευμένες εκτάσεις και τους αρχαιολογικούς χώρους, καθώς και οι τοπικές αντιδράσεις.
Tην υστέρηση που εμφανίζει η Eλλάδα στην παραγωγή από AΠE καταδεικνύουν και τα στοιχεία της Eurostat. Σύμφωνα με αυτά, μόλις το 6,1% της συνολικής ενεργειακής κατανάλωσης στην Ελλάδα καλυπτόταν το 2009 από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, ενώ αντίθετα η εξάρτηση από το πετρέλαιο παραμένει σε υψηλά επίπεδα (55%). Σημειώνεται ότι κάθε χρόνο η χώρα μας πληρώνει πάνω από 4% του ΑΕΠ, δηλαδή πάνω από 11-12 δισ. ευρώ για την προμήθεια πετρελαιοειδών από το εξωτερικό.

Κυριακή, 26 Σεπτεμβρίου 2010

Ελλάδα: θα κληθούμε να πληρώνουμε καθημερινά 34.000 ευρώ ανά χωματερή!

Έκλεισαν μόνο οι 50 από τις 270 παράνομες χωματερές - Αγώνας δρόμου για να αποφύγουμε τα τσουχτερά πρόστιμα...

Κι' όμως! Την ώρα που η χώρα προσπαθεί να εξοικονομήσει οικονομικούς πόρους κόβοντας μισθούς και συντάξεις, την ώρα που τα ταμεία είναι άδεια και οι μισθωτοί έχουν σφίξει το ζωνάρι όσο ποτέ, οι αρμόδιοι αδιαφορούν! Σε τέτοιο βαθμό, που είναι πολύ πιθανό η χώρα μας να πληρώνει πρόστιμα, που θα ξεπερνούν καθημερινά τα 9εκ.€!

Η Ε.Ε. είχε καταδικάσει τη χώρα μας για τις παράνομες χωματερές το 2005. Σε περίπτωση δεύτερης καταδίκης θα κληθούμε να πληρώνουμε καθημερινά 34.000 ευρώ ανά χωματερή! Δηλαδή 9,1εκ.€! Αυτό διότι από τις 320 χωματερές έχουν κλείσει μόνο οι 50, με αποτέλεσμα να παραμένουν εν ενεργεία 270, σύμφωνα με τον υφυπουργό εσωτερικών Γιώργο Ντόλιο.

Οι ρυθμοί χελώνας είναι πολύ δύσκολο να ανατραπούν από τη στιγμή που δεν υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις. Στο κόκκινο είναι η περιφέρεια Πελοποννήσου και χαρακτηριστικό είναι το αλαλούμ που έγινε πρόσφατα με την χωματερή της Καλαμάτας, η οποία ενώ υπήρχε δικαστική απόφαση για να κλείσει, τελικά ξανάνοιξε μετά τους λόφους από σκουπίδια που σχηματίστηκαν.

Τετάρτη, 1 Σεπτεμβρίου 2010

Geo-engineering and sea-level rise over the 21st century

August 24, 2010
New national centre covers marine science from the coast to the deep ocean New national centre covers marine science from the coast to the deep ocean
News Story Quotation
Quote Text: 
Substituting geo-engineering for greenhouse emission control would be to burden future generations with enormous risk
Quote Author: 
Svetlana Jevrejeva
Quote Date: 
August 24, 2010
Scientific findings by international research group of scientists from England, China and Denmark just published suggest that sea level will likely be 30-70 centimetres higher by 2100 than at the start of the century even if all but the most aggressive geo-engineering schemes are undertaken to mitigate the effects of global warming and greenhouse gas emissions are stringently controlled.
“Rising sea levels caused by global warming are likely to affect around 150 million people living in low-lying coastal areas, including some of the world’s largest cities,” explained Dr Svetlana Jevrejeva of the National Oceanography Centre.
Most scientists agree that anthropogenic carbon dioxide emissions contribute greatly to global warming, and that these emissions need to be controlled if damaging future impacts such as sea-level rise are to be averted. But if we fail to do so, is there a ‘Plan B’?
Scientists have proposed ways of ‘geo-engineering’ the Earth system to tackle global warming, thereby reducing its impact on both the main contributors of sea level rise: thermal expansion of ocean water and melting of glaciers and ice sheets. Jevrejeva and her colleagues have modelled sea level over the 21stcentury under various geo-engineering schemes and carbon dioxide emission scenarios.
“We used 300 years of tide gauge measurements to reconstruct how sea level responded historically to changes in the amount of heat reaching the Earth from the Sun, the cooling effects of volcanic eruptions, and past human activities,” said Jevrejeva. “We then used this information to simulate sea level under geo-engineering schemes over the next 100 years.”
Changes in temperature predicted to result from increased atmospheric carbon dioxide or geo-engineering are large compared with those caused by volcanism over the last 100,000 years or by changes in the amount of the Sun’s energy reaching the Earth over the last 8000 years.
“Natural sea-level variationscaused byextreme events such as severe volcanic eruptions over the past several thousand years were generally much smaller than those caused by anthropogenic carbon dioxide emissions or predicted under effective geo-engineering schemes,” said Jevrejeva.
The researcher’s simulations show that injections of sulfur dioxide particles into the upper atmosphere, equivalent to a major volcanic eruption such as that of Mt Pinatubo every 18 months, would reduce temperature and delay sea-level rise by 40-80 years. Maintaining such an aerosol cloak could keep sea level close to what it was in 1990.
However, use of sulfur dioxide injection would be costly and also risky because its effects on ecosystems and the climate system are poorly understood.
“We simply do not know how the Earth system would deal with such large-scale geo-engineering action,” said Jevrejeva.
Large mirrors orbiting the Earth could deflect more of the Sun’s energy back out to space, reducing temperatures and help control sea level, but the logistics and engineering challenges of such a scheme are daunting.
The researchers argue that perhaps the least risky and most desirable way of limiting sea-level rise is bioenergy with carbon storage (BECS). Biofuel crops could be grown on a large-scale, and carbon dioxide released during their combustion or fermentation could be captured, and the carbon stored as biochar in the soil or in geological storage sites.
BECS has some advantages over chemical capture of carbon dioxide from the atmosphere, which requires an energy source, although both approaches could eventually reduce atmospheric carbon dioxide levels to pre-industrial level according to the new simulations.
“Substituting geo-engineering for greenhouse emission control would be to burden future generations with enormous risk,” said Jevrejeva.
The researchers are John Moore (BeijingNormal University), Svetlana Jevrejeva (National Oceanography Centre), and Aslak Grinsted (Copenhagen University).
Publication: 
Moore, J. C., Jevrejeva, S. & Grinsted, A. Efficacy of geoengineering to limit 21st century sea level rise. PNAS  (Published online before print August 23, 2010, doi: 10.1073/pnas.1008153107).

Πέμπτη, 26 Αυγούστου 2010

Glaciers Retreating in Asia

Could Impact Water Supplies for Millions and Cause Flood Conditions
Released: 8/25/2010 10:33:00 AM
Contact Information: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey
Office of Communication, 119 National Center, Reston, VA 20192
Many of Asia’s glaciers are retreating as a result of climate change.
This retreat impacts water supplies to millions of people, increases the likelihood of outburst floods that threaten life and property in nearby areas, and contributes to sea-level rise.
The U.S. Geological Survey, in collaboration with 39 international scientists, published a report on the status of glaciers throughout all of Asia, including Russia, China, India, Nepal, Bhutan, Pakistan, Afghanistan, Georgia, Kyrgyzstan, Tajikistan, and Kazakhstan.
“Of particular interest are the Himalaya, where glacier behavior impacts the quality of life of tens of millions of people,” said USGS scientist Jane Ferrigno. “Glaciers in the Himalaya are a major source of fresh water and supply meltwater to all of the rivers in northern India.”
As glaciers become smaller, water runoff decreases, which is especially important during the dry season when other water sources are limited. Climate change also brings warmer temperatures and earlier water runoff from glaciers, and this combined with spring and summer rains can result in flood conditions. The overall glacier retreat and additional melt can increase the amount of water dammed in the vicinity of a glacier, and the added pressure enhances the likelihood of disastrous outburst flooding.
While most glaciers in Asia are in recession, some glaciers have been found to advance. Some of the advancing glaciers are surge-type glaciers, which move forward more rapidly than average in a short period of time. The reason for this is being studied by glaciologists, and is likely due to unique and local condition
Glacier studies in each area started at different times depending on accessibility of glaciers and scientific interest. For example, the earliest description of glaciers in China was in 630 A.D., while studies in the Caucasus area of Russia began in the mid 1800s and modern studies in Nepal started in the 1950s.
The time period for retreat also differs among each glacier. In Bhutan, 66 glaciers have decreased 8.1 percent over the last 30 years.  Rapid changes in the Himalaya is shown in India by the 12 percent retreat of Chhota Shigri Glacier during the last 13 years, as well as retreat of the Gangotri Glacier since 1780, with 12 percent shrinkage of the main stem in the last 16 years.
Glaciers in Russia and in the four republics once part of the Former Soviet Union have the largest area of glaciers in Asia, covering 30,478 square miles, which is about the size of South Carolina. The glaciers of China have the second largest area of glaciers in Asia, covering 22,944 square miles, which is about twice the size of Massachusetts. In Afghanistan, the more than 3,000 small mountain glaciers that occur in the Hindu Kush and Pamir mountains provide vital water resources to the region.
“This report was a collaboration between U.S. and foreign authors, the most knowledgeable glaciologists for each geographic region covered,” said USGS scientist Richard S. Williams, Jr. “The USGS published historical and modern data authored by local experts. Some analyses of past climate conditions were conducted by studying ice cores from high-mountain areas of Asia.”
This report is the 9th in the series of 11 volumes to be published as the USGS Satellite Image Atlas of Glaciers of the World. You can view other publications in this series online.
“The Glaciers of Asia” volume is available online.

Πέμπτη, 12 Αυγούστου 2010

Ground-breaking green building legislation that will improve energy efficiency in existing buildings


NEWSOM INTRODUCES MEASURE TO GREEN SAN FRANCISCO´S COMMERCIAL BUILDINGS

California Desk
San Francisco, CA— Mayor Newsom introduced ground-breaking green building legislation that will improve energy efficiency in existing buildings, reduce greenhouse gas emissions, lower energy costs, and create green jobs. Co-sponsored by Supervisor Bevan Dufty, the ordinance will require owners of existing non-residential buildings to determine how much energy each building consumes, and to make that information public on an annual basis. The ordinance will also require commercial buildings over 5,000 square feet to conduct energy efficiency audits every five years in order to help the building owners and managers optimize building efficiency.

"Without more energy and resource efficient buildings in San Francisco, we will not meet our aggressive greenhouse gas reduction targets," observed Mayor Newsom. "This legislation requiring energy benchmarking and auditing will give building owners a roadmap to reducing energy use and maximizing the economic benefits inherent to energy efficiency, and will boost local employment in areas relating to energy conservation."

The "benchmarking" component of the legislation requires building owners to report energy consumption annually, using a free, online tool provided by the U.S. Environmental Protection Agency.

San Francisco already has the nation´s most stringent green building requirements for new commercial and residential construction, but new construction accounts for only about 1 percent of the building happening in the city annually. In order to optimize the green potential of existing building stock, Mayor Newsom convened a task force of key stakeholders to recommend how the city, in partnership with the private sector, can best improve the energy and resource efficiency of extant commercial buildings in San Francisco. 


The Task Force, similar to the one that developed recommendations for new construction, was comprised of 18 members of San Francisco's building ownership, developer, financial, architectural, engineering, and construction communities, who the Mayor selected for their knowledge of the building industry and commitment to San Francisco´s long-term sustainability. The legislation introduced today is based on the Task Force´s recommendations.

Task Force members included Alexander Hamilton of the law firm MBV; property manager Angelica Steinmeier; Barry Giles of Building Wise; Jeff Palmer, Able Engineering; Jim Smith, Cushman & Wakefield; Jim Cantrell, Cantrell Harris & Associates engineers; Kathy Diehl, US EPA; Ken Cleaveland, BOMA; Laura Rodormer, Swinertaon Management & Consulting; Lisa Galley, Galley Echo Capital; Panama Bartholomy, CA Energy Commission; Peter Turnbull, PG&E, Peter Liu, New Resources Bank; Phil Williams, Webcor Builders; Raphael Sperry, Simon & Associates; Robin Bass, Hunstman Architectural Group; Steven Ring, Cushman & Wakefield; and William Young, Shorenstein Realty Services.